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  • CactusV6II ワイヤレスフラッシュトランシーバを分解してみた。

    CactusV6IIといえば、カメラで多灯ストロボ撮影を楽しまれる方にとっては有名な製品だと思います。
    私自身はD850 + SB-5000という組み合わせをメインにCactusV6IIを活用しています。
    今回はそんなCactusV6IIの内部をチェックしつつ、使い方を紹介したいと思います。

    CactusV6IIのパッケージ。新たに買い足した3台の写真です。合計5台持っています。

    CactusV6IIのパッケージを開封してみました。
    CactusV6IIを固定するスタンド、ナンバリングステッカー、マニュアル、ライティングサンプル集などが付属していました。

    CactusV6IIのマニュアルです。
    しっかり日本語対応しており、日本電波法技術適合(認証番号:017-160007)の文字も。

    こちらのカラー冊子はライティングのサンプル集となっています。

    ライティングサンプル集の中身をチェックしてみましょう。
    最初のページには、撮影した写真が掲載されています。

    そして、次のページにはライティング配置図やパワー設定など、実際の使い方を交えて紹介されています。
    01番のこれはシングルストロボのシンプルなライティング紹介です。

    10番のものは多灯ワイヤレスストロボを活用した撮影方法となっています。
    このように実際にどのような配置をして撮影したのかが紹介されているので、勉強にもなりますね☆

    CactusV6II付属のスタンドは、Cactusロゴ入りとなっています。

    基本的にはオール樹脂製となっており、三脚ねじの固定穴などもありません。
    シンプルに床置きして使う用途を想定しているようですね。

    CactusV6II本体上部の写真です。
    上部には液晶画面とパススルー出力対応のホットシューが装備されています。

    CactusV6IIの裏面です。
    3脚ねじ用の穴に加えて、ホットシュー接続用の端子が装備されています。
    TX送信側/RX受信側と用途に応じて固定方法を選ぶようにしましょう。

    ちなみにCactusV6IIのホットシュー部分はこのように金属製となっており、強度は必要にして十分確保されています。

    またピン数も多く、NikonやCanonはもちろん、その他他社製カメラにも対応するクロスプラットフォーム機となっています。
    ※SONYだけはホットシューの端子形状が違うので別型番のCactusV6IIsが必要となります。

    CactusV6IIの右側面です。
    TX/OFF/RXの表記は電源スイッチ、ゴムカバー部分はUSB端子、3.5mmジャックはトリガー端子となっています。

    ちなみにUSB端子はMini-B規格を採用。この手の周辺機器では一般的な形状ですね。

    CactusV6II正面にはLEDタイプのAF補助光を搭載。カメラ操作に連動して光るので大変便利です。
    写真左手のスイッチはトリガースイッチとなっており、半押し・押込みの2操作が可能です。

    CactusV6IIの左側面です。
    このカバーは電池カバーとなっています。

    本体後方方向へスライドさせると、バネでパチッとカバーが開きます。
    操作性も良好で、撮影中のバッテリー交換でもイライラすることはありません。

    このように90度まで大きく開きます。

    カバー側には電極が装備されており、それぞれプラス極、マイナス極が接地します。

    バッテリーは単3タイプが2本必要です。
    一般的なアルカリ電池に加え、エネループに代表されるニッケル水素電池のどちらでも使えます。

    CactusV6IIs本体後方部(手前側)です。
    ジョグダイヤルや操作スイッチ、ホットシューの固定レバーなどが見えますね。

    普段カメラに装着した状態だと、このような見え方でしょうか。
    撮影中の調整は本体上部のスイッチと手前側のジョグダイヤルを頻繁に操作します。

    では実際に電源スイッチをTX側に動かして、送信機モードで動作させてみましょう。
    まず、A/B/C/Dの各スイッチのLEDが点灯しました。

    この状態だと、CactusV6IIの液晶画面にはA/B/C/Dそれぞれが1/128という表示になっています。
    この状態では写真撮影をした際にA群、B群、C群、D群のそれぞれが1/128の点灯指令という形になります。

    この状態でC/Dを押してみましょう。
    するとC/DのLEDが消灯してA/Bのみが点灯した状態となります。

    液晶画面を見てみると、A/Bのみ1/128表示、C/Dは—表示となっています。
    この状態では写真撮影をした際にA群、B群には1/128の点灯指令、C/Dは不点灯という状態になります。

    では本体上部のAスイッチを押しながら、ジョグダイヤルを回してみましょう。

    するとA群の発光パワーが1/64に変わりました。
    このように上部のボタンとジョグを組み合わせて、簡単かつダイレクトに各ストロボのパワーを調整できます。
    これは純正のカメラ内蔵コマンダーでは得られない操作感であり、とても快適です☆

    CactusV6IIをD7100に装着してみました。カメラ側に装着するものはTXモードとします。

    SB-5000側に装着するCactusV6IIは電源スイッチをRXモードとして受信用に設定します。
    またCactusV6II上部のボタンでそれぞれA群、B群に設定しました。LED表示もそのようになっています。

    カメラに装着したCactusV6IIのTX側をこのような設定にすると。。。

    SB-5000スピードライトを装着し、RXモードのA群に設定したCactusV6IIの画面は1/64と送信機で設定した内容が即座に反映されます。

    SB-5000スピードライトを装着し、RXモードのB群に設定したCactusV6IIの画面は1/16となっています。

    このようにカメラ本体内蔵のコマンダーでは得られない軽快かつダイレクトな操作感が魅力です。
    またジョグダイヤルを一度押し込むことで、発光パワーとズーム値を切り替えて操作することが可能です。
    モデルさんを待たせることなく、設定変更しながらどんどんシャッターを切りましょう♪

     

    では、つづいてCactusV6IIを分解してみましょう。
    今回分解するのは、SB-5000と共にライトスタンドごと倒れて壊れてしまったCactusV6IIです。。。

    本体裏には一般的なプラスタイプのビスがあるので、精密ドライバーでビスを外してみましょう。

    このように4本のビスで固定されていますが、ネジロック等の処置もなく簡単に外すことが出来ました。

    ビスを外したら、パカッと開きます。
    この時、フレキシブルケーブルが上下を接続していますので、勢い余って切断しないように注意しましょう。

    本体下部側のフレキシブルケーブルをコネクタから外して、無事に分離完了です。

    本体下部側のフレキシブルケーブル接続部分です。
    ここはカメラ側のホットシューと接続する個所となっています。
    ホットシュー金具とはビス3本で強力に締結されており、ネジロック材も塗布されています。一般的な利用では強度面の不安はまったくありませんね♪

    こちらの突起は本体下部の三脚穴を支える部分です。
    見た目は貧弱かもしれませんが、実際に使ってみるとかなり強度が確保されていました。

    こちらは本体上部側のホットシュー端子部分です。
    ホットシュー金具とはビス4本で強力に締結されており、ネジロック材も塗布されています。

    インジケータLEDはアクリルパーツと面実装LEDの組み合わせでした。
    輝度は十分で室内利用であれば視認性も問題ありません。

    こちらは、フロント部のAF補助光に利用される赤色LEDでリフレクタータイプとなっています。
    またLEDの横に見えるL字型の金属部品は、送受信アンテナですね。

    ちなみにAF補助光のLEDはこのように別基板に乗っており90度立てた状態になっています。

    各部のチェックが完了したので、CactusV6IIのメイン基板を取り出してみました。
    表面は液晶モジュール、操作スイッチ、CPU、無線部など薄型のパーツが集中配置されています。

    こちらは本体上部のA/B/C/Dスイッチ部です。スイッチの横に白色LEDが配置されており、それぞれのボタンを照らします。

    こちらはCPU部分と無線部分です。

    メインCPUには「Microchip社」の「ATxmega128A1U」を搭載。
    128KB Flash、8KB SRAM、2KB EEPROMを搭載したAVRマイコンですね。

    CPU裏面には「STMicroelectronics」のチップなどが数点並んでいました。

    内部は簡素な構造ですが、ストロボ撮影に際しては大変便利なCactusV6IIです。
    ちなみにCactusV6IIはクロスプラットフォームに対応しているので、NikonカメラでCanonストロボを制御するなども可能です。
    機材の有効活用にもつながりますし、なにより気持ちよく撮影できるというメリットは何事にも代えがたいもの。

    カメラ機材がどんどん増えていく中で、もしかするとマウント変更するかもしれない。。。
    そんなときでもCactusV6IIが異メーカーのストロボを相互変換してくれるので安心です。

    CactusV6IIにはこのようなステッカーが付属しています。
    各機材にA~Dのステッカーを貼り付けて識別しておくと便利ですね☆

    ちなみにファームウェアバージョンアップの際は、USB端子でPCと接続しますが、この際はバッテリー無しでも動作させることが可能です。

    という事はモバイルバッテリー等で長時間動作させることも可能ですね。
    今までの撮影でバッテリー切れを経験したことはありませんが、スタジオ等で高所に設置する際はUSB電源が活用できるかもしれません☆

    手持ちの機材を確認すると、ファームウェアバージョンは1.1.013となっていました。

    今回紹介した使い方以外にも活用方法があり、トリガー端子にケーブルを接続することでリモートシャッターとして使う事も可能です。

    多灯ストロボを楽しみたい!
    そんな時は送受信合わせて最低3セット必要となりますが、ライティングはとても楽しい世界です♪
    TTL自動制御によるストロボ撮影をマスターしたら、完全マニュアル制御によるストロボライティングに挑戦してみてくださいね。


  • Nikon D850のファームウェア Ver.1.03にバージョンアップしてみた。

    Nikon D850のファームウェアが更新され、Ver.1.03が公開されました。
    更新内容は「まれに AF 開始動作およびシャッターが切れるまでに時間が掛かってしまう現象を修正しました。」となっています。
    確かに今まで使っている中でシャッターが切れるまで時間がかかった事があったような。。。
    という訳で、早速新しいファームウェアにバージョンアップしてみました。

    今回バージョンアップを行うNikon D850

    バージョンアップ作業にはPC接続用のカードリーダとSDもしくはXQDのメディアが必要になります。

    今回はXQDカードを使ってファームウェアを転送してみることにしました。

    まずは、普段からカメラで使っているXQDカードをカードリーダーに挿入します。

    まずは「http://www.nikon-image.com」にアクセスしてファームウェアを探しましょう。
    「サポート」→「ダウンロード」の順にクリックしましょう。

    このページには細心ファームウェアの情報が掲載されています。
    現時点ではD850用ファームウェアが一番上に記載されてるので、それをクリックしましょう。

    するとD850のページが表示されました。
    初期値は「説明書」になっているので、画面中央部の「ファームウェア」をクリックします。

    今回は最新バージョンのVer.1.03が目的なので、迷わず、「D850用ファームウェア C:Ver.1.03」を選びましょう。

    「同意する」にチェックを入れて、「ダウンロード」をクリックします。
    ダウンロードが完了すると、「実行」と「保存」の選択画面が表示されますが、まず「保存」してから「実行」してください。

    実行しても特に画面上は変化がありません。
    Windowsのエクスプローラを開いて、「ダウンロード」を開きます。
    すると、先ほどダウンロードしたファイルと共に「D850Update」と書かれたフォルダが作成されています。
    このフォルダを開いてみましょう。

    「D850Update」と書かれたフォルダの中には「D850_0103.bin」というファイルが保存されています。
    このファイルを右クリックし、「送る」→「NIKON D850」を選びましょう。
    ※普段使っているカードを挿入していれば、NIKON D850と表示されますが、違う場合は該当のSD/XQDを選択してください。

    ファイルの転送が完了したので、Nikon D850にファームウェアを保存したXQDカードを挿入します。

    Nikon D850のセットアップメニューを開いて、「ファームウェアバージョン」を選びます。

    すると現在インストールされているファームウェアバージョンが表示されます。
    私のD850は「C:1.01」となっていますので、若干古いですね(^^;
    続けて「バージョンアップ」を選択します。

    すると、「バージョンアップしますか?」の表示と共に更新前後のバージョンが表示されました。
    画面を確認して問題なければ、「はい」を選んで「OK」を押しましょう。

    バージョンアップが始まりました。
    この間はバッテリーの着脱は当然ながら、レンズ着脱、ホットシュー、各種ボタン類などに一切触れず、完了まで待ちましょう。

    体感的には2分程度かかったように感じます。
    もう少し待ちましょう☆

    完了すると、「バージョンアップが終了しました。電源スイッチをOFFにしてください。」と表示されます。
    私は電源スイッチのOFFと共に、一度バッテリーを外して再起動させておきました。

    もう一度ファームウェアバージョンを確認すると、「C:1.03」となっており、バージョンアップが成功していることが確認できました。
    作業後は「バージョンアップファイルの削除」を選択してXQDカードからファイルを削除しておきましょう。

    続いてSB-5000スピードライトはもファームウェアが公開されていたので、ついでに作業してみることに。
    SB-5000スピードライトにはカードスロットなどは装備されていません。
    では、どうやってファームウェアをバージョンアップするのでしょうか?

    答えは、カメラに装着してカメラ経由でバージョンアップ作業を行います。

    先ほど、D850本体のファームウェアバージョンを確認しましたが、SB-5000スピードライトを装着した状態で確認してみると。。。
    Sという項目が増えており、「S:14.002」と表示されています。このSはスピードライトのSですね。
    先ほどと同じく、「バージョンアップ」を選択しましょう。

    すると、「スピードライトのファームウェアをバージョンアップしますか?」との確認が表示されます。
    今回のバージョンアップはNikon フルサイズミラーレスZ7/Z6への対応がメインですが、念のためにアップデートしてみました。

    先ほどと同じくバージョンアップには数分かかりますので、しばらく待ちましょう。

    ちなみにバージョンアップ中はSB-5000スピードライトの液晶表示が消えて、オレンジのLEDが点滅しています。

    あと少しで完了です(^^

    完了すると、「バージョンアップが終了しました。電源スイッチをOFFにしてください。」と表示されます。

    カメラ本体の電源OFFを待たずして、SB-5000スピードライトは自動的に再起動しました。

    念のため、カメラ本体を再起動してからバージョン確認画面をチェックしてみました。
    すると、「S:14.003」となっており正常成功したようです。

     

    スピードライトを複数台持っている方は、スピードライトを交換しながらどんどん作業を進めましょう。

    今回、SB-5000のファームウェアもアップしてみましたが、「CactusV6II」でも問題なく動作することが確認できました。
    互換性は問題なさそうですね♪

    基本的には機能改善というよりは、不具合対策がメインとなっていた「ファームウェア Ver. 1.03」でした。
    常に最新のファームウェアをインストールしておくことで、機材の性能を最大限発揮できると思いますので、ぜひチェックしてみてくださいね。


  • PNL-D850G 格安アルカスイス互換L型プレートを買ってみた。

    D850を購入してから真剣に?写真を撮影する機会が増えてきました。先日、人物撮影の機会がありバンガード製の三脚を購入したのですが、アルカスイス互換の雲台が装備されていました。今回はそれを活用するために、PNL-D850Gというアルカスイス互換のL型プレートを購入してみました。

    今使っているカメラ機材。
    Nikon D850 + 「MB-D18互換グリップ」、レンズはNikkor 50mm F1.8の安いやつです。

    今回新たに購入したバンガード製の三脚「VEO 2 264CB」です。
    カーボン製で軽量かつコンパクトに折りたためる構造なので、野外での撮影などにぴったり。持ち歩きも苦にならず、剛性も必要にして十分です。

    VEO 2 264CB」の雲台部分には「VEO 2 BH-50」という型式の自由雲台が付属していました。
    この部分がアルカスイス互換となっているため、カメラ側に専用のプレートを付けてみたい衝動にかられました。

    VEO 2 BH-50」にはこのような角形のプレートが付属しており、カメラに固定して使用します。

    ちなみにアルカスイス方式というのは、このようなレールになっており、クランプ側はネジで幅を調整し、プレートを挟み込んで固定するものです。
    クランプの真ん中に飛び出たピンは、プレートの脱落を防止するためのストッパーです。

    アルカスイス方式の使い方は、このようにクランプを開きます。

    そして、プレートを溝に合わせてクランプの上にはめ込みます。

    そのままクランプのネジを回すことで、簡単かつ確実な固定が可能となります。

    VEO 2 264CB」付属のプレートはこのように小型の物です。

    D850 + 「MB-D18互換グリップ」の組み合わせで装着すると、若干不安な気持ちも。

    VEO 2 264CB」で実際に固定してみると不安はなく強度は十分でした。
    しかし、運搬時にプレート自体が回転方向に回ってしまうというトラブルを経験し、あと少しでカメラを落下させるところでした(^^;

    そこで、持ち運び時の回転落下防止も含めて、大型のアルカスイス互換プレートが欲しくなったという訳です。
    今回購入したのは「SUNWAYFOTO」の「PNL-D850G」です。

    amazonにて購入しましたが、このような中国語のパッケージで届きました。
    スペックは以下の通りです。
    ・型式 PNL-D850G
    ・長さ 87mm
    ・幅 69mm
    ・高さ 134mm
    ・ネジ規格 UNC 1/4″-20
    ・重量 126g

    早速ですがパッケージを開封してみました。
    PNL-D850G本体に加え、持ち運び用の巾着袋と固定用の六角レンチ、マニュアル等が入っていました。

    VEO 2 BH-50」付属のプレートと比較すると、この存在感!

    側面にはSUNWAYFOTO PNL-D850Gと印字されていました。
    SUNWAYFOTOのロゴマークですが、日本のJIS規格〄ロゴに何故か似ているように見えるんですよね(笑)

    材質はアルミ製で、「MB-D18互換グリップ」を装着した状態で使える大型のタイプです。
    各部の角は丸く面取りされており、手で触れても痛いような箇所はありません♪

    ちなみにネジ部分はこのように設置面積が大きく確保されているので、「VEO 2 BH-50」付属の小さなプレートのような不安感は一切ありません。

    PNL-D850G」を「MB-D18互換グリップ」に装着してみました。

    プレートの接地面はグリップのカーブに合わせた設計となっており、ぴったりフィットしています。

    大きく開いたL型部分の箇所はバッテリー室と接触しないよう適度なクリアランスを確保。

    なので、プレートを固定した状態でもバッテリー交換に支障はありません。
    実によく考えられた形状ですよね。

    このようにバッテリーの出し入れも非常にスムース。快適そのものです☆

    ちなみにプレート下部には三脚ねじ用の穴が確保されており、プレート装着状態のままアルカスイス以外の方法で固定することも可能です。

    内蔵バッテリを交換する際はバッテリーグリップを取り外しますが、この着脱に際してもL型プレートは装着したままで問題ありません。

    D850 + 「MB-D18互換グリップ」+ 「PNL-D850G」という状態の写真です。
    確かに本体は大きく重くなりましたが、カメラ本体の保護にもなりますし、なにより見た目がカッコいいですよね☆

    ちなみにPNL-D850Gを装着した状態でも、カメラの各種インターフェイスへのアクセスは問題ありません。

    では実際に「VEO 2 264CB」へ装着してみましょう。
    一般的な使い方としては、このように本体下部のプレートをクランプで挟んで固定します。
    重心センター部には白いラインが印字されているので、それを目安に装着すると良いでしょう。
    またプレート側にも落下防止のビスが打ち込んでありますので、安心感が高いです。不要な方は付属の六角レンチで取り外すことも可能です。


    ちなみにL型プレートのメリットはこのように縦撮りでも使えること。
    縦横どちらでも装着できる形状なのでL型プレートと呼ばれています。

    落下防止のビスも打ち込んでありますので、このような方向で使っても安心ですね。

    しっかりとした三脚があれば、縦横自由自在に使えるアルカスイスプレートは大変便利です。
    実際に野外で使ってみてもっと早い段階で導入しておくべきだったと感じました。

    ある程度の投資金額は必要ですが、撮影効率や安心感のためにも導入を検討されてみてはいかがでしょうか?