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  • CactusV6II ワイヤレスフラッシュトランシーバを分解してみた。

    CactusV6IIといえば、カメラで多灯ストロボ撮影を楽しまれる方にとっては有名な製品だと思います。
    私自身はD850 + SB-5000という組み合わせをメインにCactusV6IIを活用しています。
    今回はそんなCactusV6IIの内部をチェックしつつ、使い方を紹介したいと思います。

    CactusV6IIのパッケージ。新たに買い足した3台の写真です。合計5台持っています。

    CactusV6IIのパッケージを開封してみました。
    CactusV6IIを固定するスタンド、ナンバリングステッカー、マニュアル、ライティングサンプル集などが付属していました。

    CactusV6IIのマニュアルです。
    しっかり日本語対応しており、日本電波法技術適合(認証番号:017-160007)の文字も。

    こちらのカラー冊子はライティングのサンプル集となっています。

    ライティングサンプル集の中身をチェックしてみましょう。
    最初のページには、撮影した写真が掲載されています。

    そして、次のページにはライティング配置図やパワー設定など、実際の使い方を交えて紹介されています。
    01番のこれはシングルストロボのシンプルなライティング紹介です。

    10番のものは多灯ワイヤレスストロボを活用した撮影方法となっています。
    このように実際にどのような配置をして撮影したのかが紹介されているので、勉強にもなりますね☆

    CactusV6II付属のスタンドは、Cactusロゴ入りとなっています。

    基本的にはオール樹脂製となっており、三脚ねじの固定穴などもありません。
    シンプルに床置きして使う用途を想定しているようですね。

    CactusV6II本体上部の写真です。
    上部には液晶画面とパススルー出力対応のホットシューが装備されています。

    CactusV6IIの裏面です。
    3脚ねじ用の穴に加えて、ホットシュー接続用の端子が装備されています。
    TX送信側/RX受信側と用途に応じて固定方法を選ぶようにしましょう。

    ちなみにCactusV6IIのホットシュー部分はこのように金属製となっており、強度は必要にして十分確保されています。

    またピン数も多く、NikonやCanonはもちろん、その他他社製カメラにも対応するクロスプラットフォーム機となっています。
    ※SONYだけはホットシューの端子形状が違うので別型番のCactusV6IIsが必要となります。

    CactusV6IIの右側面です。
    TX/OFF/RXの表記は電源スイッチ、ゴムカバー部分はUSB端子、3.5mmジャックはトリガー端子となっています。

    ちなみにUSB端子はMini-B規格を採用。この手の周辺機器では一般的な形状ですね。

    CactusV6II正面にはLEDタイプのAF補助光を搭載。カメラ操作に連動して光るので大変便利です。
    写真左手のスイッチはトリガースイッチとなっており、半押し・押込みの2操作が可能です。

    CactusV6IIの左側面です。
    このカバーは電池カバーとなっています。

    本体後方方向へスライドさせると、バネでパチッとカバーが開きます。
    操作性も良好で、撮影中のバッテリー交換でもイライラすることはありません。

    このように90度まで大きく開きます。

    カバー側には電極が装備されており、それぞれプラス極、マイナス極が接地します。

    バッテリーは単3タイプが2本必要です。
    一般的なアルカリ電池に加え、エネループに代表されるニッケル水素電池のどちらでも使えます。

    CactusV6IIs本体後方部(手前側)です。
    ジョグダイヤルや操作スイッチ、ホットシューの固定レバーなどが見えますね。

    普段カメラに装着した状態だと、このような見え方でしょうか。
    撮影中の調整は本体上部のスイッチと手前側のジョグダイヤルを頻繁に操作します。

    では実際に電源スイッチをTX側に動かして、送信機モードで動作させてみましょう。
    まず、A/B/C/Dの各スイッチのLEDが点灯しました。

    この状態だと、CactusV6IIの液晶画面にはA/B/C/Dそれぞれが1/128という表示になっています。
    この状態では写真撮影をした際にA群、B群、C群、D群のそれぞれが1/128の点灯指令という形になります。

    この状態でC/Dを押してみましょう。
    するとC/DのLEDが消灯してA/Bのみが点灯した状態となります。

    液晶画面を見てみると、A/Bのみ1/128表示、C/Dは—表示となっています。
    この状態では写真撮影をした際にA群、B群には1/128の点灯指令、C/Dは不点灯という状態になります。

    では本体上部のAスイッチを押しながら、ジョグダイヤルを回してみましょう。

    するとA群の発光パワーが1/64に変わりました。
    このように上部のボタンとジョグを組み合わせて、簡単かつダイレクトに各ストロボのパワーを調整できます。
    これは純正のカメラ内蔵コマンダーでは得られない操作感であり、とても快適です☆

    CactusV6IIをD7100に装着してみました。カメラ側に装着するものはTXモードとします。

    SB-5000側に装着するCactusV6IIは電源スイッチをRXモードとして受信用に設定します。
    またCactusV6II上部のボタンでそれぞれA群、B群に設定しました。LED表示もそのようになっています。

    カメラに装着したCactusV6IIのTX側をこのような設定にすると。。。

    SB-5000スピードライトを装着し、RXモードのA群に設定したCactusV6IIの画面は1/64と送信機で設定した内容が即座に反映されます。

    SB-5000スピードライトを装着し、RXモードのB群に設定したCactusV6IIの画面は1/16となっています。

    このようにカメラ本体内蔵のコマンダーでは得られない軽快かつダイレクトな操作感が魅力です。
    またジョグダイヤルを一度押し込むことで、発光パワーとズーム値を切り替えて操作することが可能です。
    モデルさんを待たせることなく、設定変更しながらどんどんシャッターを切りましょう♪

     

    では、つづいてCactusV6IIを分解してみましょう。
    今回分解するのは、SB-5000と共にライトスタンドごと倒れて壊れてしまったCactusV6IIです。。。

    本体裏には一般的なプラスタイプのビスがあるので、精密ドライバーでビスを外してみましょう。

    このように4本のビスで固定されていますが、ネジロック等の処置もなく簡単に外すことが出来ました。

    ビスを外したら、パカッと開きます。
    この時、フレキシブルケーブルが上下を接続していますので、勢い余って切断しないように注意しましょう。

    本体下部側のフレキシブルケーブルをコネクタから外して、無事に分離完了です。

    本体下部側のフレキシブルケーブル接続部分です。
    ここはカメラ側のホットシューと接続する個所となっています。
    ホットシュー金具とはビス3本で強力に締結されており、ネジロック材も塗布されています。一般的な利用では強度面の不安はまったくありませんね♪

    こちらの突起は本体下部の三脚穴を支える部分です。
    見た目は貧弱かもしれませんが、実際に使ってみるとかなり強度が確保されていました。

    こちらは本体上部側のホットシュー端子部分です。
    ホットシュー金具とはビス4本で強力に締結されており、ネジロック材も塗布されています。

    インジケータLEDはアクリルパーツと面実装LEDの組み合わせでした。
    輝度は十分で室内利用であれば視認性も問題ありません。

    こちらは、フロント部のAF補助光に利用される赤色LEDでリフレクタータイプとなっています。
    またLEDの横に見えるL字型の金属部品は、送受信アンテナですね。

    ちなみにAF補助光のLEDはこのように別基板に乗っており90度立てた状態になっています。

    各部のチェックが完了したので、CactusV6IIのメイン基板を取り出してみました。
    表面は液晶モジュール、操作スイッチ、CPU、無線部など薄型のパーツが集中配置されています。

    こちらは本体上部のA/B/C/Dスイッチ部です。スイッチの横に白色LEDが配置されており、それぞれのボタンを照らします。

    こちらはCPU部分と無線部分です。

    メインCPUには「Microchip社」の「ATxmega128A1U」を搭載。
    128KB Flash、8KB SRAM、2KB EEPROMを搭載したAVRマイコンですね。

    CPU裏面には「STMicroelectronics」のチップなどが数点並んでいました。

    内部は簡素な構造ですが、ストロボ撮影に際しては大変便利なCactusV6IIです。
    ちなみにCactusV6IIはクロスプラットフォームに対応しているので、NikonカメラでCanonストロボを制御するなども可能です。
    機材の有効活用にもつながりますし、なにより気持ちよく撮影できるというメリットは何事にも代えがたいもの。

    カメラ機材がどんどん増えていく中で、もしかするとマウント変更するかもしれない。。。
    そんなときでもCactusV6IIが異メーカーのストロボを相互変換してくれるので安心です。

    CactusV6IIにはこのようなステッカーが付属しています。
    各機材にA~Dのステッカーを貼り付けて識別しておくと便利ですね☆

    ちなみにファームウェアバージョンアップの際は、USB端子でPCと接続しますが、この際はバッテリー無しでも動作させることが可能です。

    という事はモバイルバッテリー等で長時間動作させることも可能ですね。
    今までの撮影でバッテリー切れを経験したことはありませんが、スタジオ等で高所に設置する際はUSB電源が活用できるかもしれません☆

    手持ちの機材を確認すると、ファームウェアバージョンは1.1.013となっていました。

    今回紹介した使い方以外にも活用方法があり、トリガー端子にケーブルを接続することでリモートシャッターとして使う事も可能です。

    多灯ストロボを楽しみたい!
    そんな時は送受信合わせて最低3セット必要となりますが、ライティングはとても楽しい世界です♪
    TTL自動制御によるストロボ撮影をマスターしたら、完全マニュアル制御によるストロボライティングに挑戦してみてくださいね。


  • Nikon SU-800 格安販売の互換機を試す。

    Nikon SU-800 ワイヤレススピードライトコマンダーですが、SB-5000導入に伴い購入を検討していました。しかし純正品は価格が高いことと、電源としてCR123Aリチウム電池を必要とします。今回はそのような点でアドバンテージのあるサードパーティー品を購入してみました。
    メーカーは「DEBAO」で、型式は純正と同じ「SU-800」となっています(^^

    赤いパッケージとなっているSU-800、Nikonとはイメージカラーが違いますね(笑)

    パッケージを開封してみました。
    DEBAO SU-800の文字。最初に出てきたのはユーザーマニュアルです。

    マニュアルと本体を取り出してみました。
    なんと本体は携帯用ポーチまで付属しています。格安品なのに素晴らしいサービス♪

    携帯用ポーチから、本体を取り出してみました。
    心配していた「DEBAO」のロゴマークはなく、ブラックで統一されたシンプルなデザインが好印象。

    背面の操作パネル。液晶パネルとプッシュボタンで構成されています。

    本体下部のマウント部。
    本体シューとの固定はネジタイプ。接点数の多さがi-TTL対応の証ですね。

    本体上部のカバーを開いてみました。
    Nikon純正はCR123Aリチウムバッテリーが必要ですが、DEBAO製は一般的な単3電池が利用可能♪
    これは非常に大きなアドバンテージですね。

    今回はエネループを2本セットしてみました。
    どこでも簡単に入手できるバッテリーが使えるのは本当にありがたいです。
    そして、発光パワーの強さやチャージサイクルの短さなど、バッテリーからくる恩恵も大きいんですよね。


    電源をいれてみました。
    青いバックライトが特徴的な液晶画面です。
    デフォルトではグループA、グループBともにTTLモードとなっていました。

    マニュアルによるとTTL表示はNikonで言うi-TTLモードということです。

    TTLモードですが、グループごとに0.3EV単位での発光量調整が可能です。
    これは純正スピードライトと通信して明るさを調整する機能が備わっている証拠です。

    ちなみに調整幅は明るい方に最大で+3.0EVまで調整可能。

    暗い方は -3.0EVまでと、広範囲に調整可能です。
    これがグループ別に個別設定できますので、スタジオ撮影等でライティングを楽しむ方にも問題はなさそうですね。

    またリピーティング発行など、特殊な発光コマンドに関してもSU-800から制御可能です。

    すこしマニュアルに目を通してみましょう。
    このページは先ほど紹介したi-TTLベースの制御にEV調整を行う内容が記載されています。
    普段使いとしては最もよく使うモードではないでしょうか?

    これはグループBに対して、スピードライト内蔵センサーによるオート発光をさせる設定。
    グループAはi-TTL、グループBはオートと個別に設定可能です。

    これはグループCに対して、完全マニュアル制御の信号を送信するパターンです。
    複数のスピードライトにi-TTL、オート、マニュアルと違う制御信号を同時送信可能です。

    SU-800さえあれば、コマンダーモードを持たないD3x00/D5x00シリーズでもワイヤレスライティングを楽しむ事が可能です。
    実際にサブで利用しているD3300に装着してみました。

    一般的なクリップオンストロボよりもコンパクトなので、エントリー機に装着しても違和感はありませんね♪

    ちなみに、AF補助光の機能も備わっており、SU-800では赤色レーザーが装備されています。
    純正のムギ球とは違う感じですね。

    ちなみにSU-800のAF補助光ですが、このようなレーザー式エイミングになっています。
    カメラ本体の内蔵補助光と比較すると、高速でフォーカシングしてくれるように感じます。
    被写体が平面のものであってもレーザー式なのでキッチリと合わせられるのは大きなメリットですね。

    SU-800を上から見るとこのような感じです。
    バッテリーは装着したまま上部から交換可能で、無駄なロゴもなくスッキリした感じ☆

    ちなみに純正品にはない特徴として、ヘッドの角度が調整可能なんです。
    何段階かでクリック感があり細かく設定可能です。

    ちなみに最大まで回すと、、、なんとこんな所まで調整可能です。

    右も左も同様に-130°~+130°の範囲で角度が調整できます。
    縦撮りや後ろに設置したスピードライトに関してもしっかりと制御信号を届けることが可能です。

    DEBAO製マニュアルに記載されているSU-800の仕様書です。

    ニコン純正とDEBAO製でスペック比較してみました。

    Nikon純正 SU-800 DEBAO製 SU-800
    発光パワー 13W 20W
    到達距離 20メートル 35メートル
    ヘッド角度 正面固定 -0° 左右可変 -130°~+130°
    発光サイクル 4秒以下 2秒以下
    使用バッテリー CR123A 単3電池(eneloop)

    ほぼすべての項目で純正品を上回るスペックを実現しています。
    発光サイクルが半分以下であること、これに関しては撮影時のストレス軽減にも直接影響する部分ですので、バリバリ撮影する方はぜひ試していただければと思います。
    また発光パワーが強いということは、野外での撮影でもワイヤレススピードライトが発光しない!といった状況を回避できる可能性が高くなります☆


    いかがだったでしょうか?
    スピードライトは純正命!という方も多いようですが、ライティング関連はサードパーティー製が豊富ですので、まずは色々なモノを試してから判断されるのも良いかと思います♪


  • Nikon SB-5000ファームウェアバージョンアップ

    Nikon SB-5000ファームウェアバージョンアップをやってみました。今回は2017/03/02公開のVer.14.002を適用してみます。
    内容としては細かな不具合の修正ということですので、実施しておいて損はないでしょう。

    スピードライトのファームウェアアップデートは、Nikon製カメラを経由して行えますのでサービス機関等に持ち込む必要はありません。

    2台のSB-5000です。購入は2016年12月ですが、ファームウェアはどのようになっているのでしょうか?

    両方ともVer14.001だったので、今回のバージョンアップ対象です♪

    ファームウェアはNikonサイトからダウロードできます。
    SB-5000ファームウェア」 ←クリックでページが開きます。
    ページ内を開いたら、ファームウェアをクリック。

    今回はWindows10のパソコンを使うので、「Windows」をクリック。

    ダウンロードの確認が表示されるので、「同意する」にチェックを入れて、「ダウンロード」をクリック。

    F-SB5000-V14002W.exeというファイルがダウンロードされるので、「保存」をクリック。

    つづいてセキュリティスキャン実施後に「実行」をクリック。

    圧縮ファイルが解凍されるので、「ダウンロード」の項目を開いてみましょう。
    「SB5000Update」というフォルダが作成されています。

    「SB5000Update」のフォルダを開くと、「SB500014002.bin」というファイルが見つかりました。

    ここで、普段カメラで使用しているSDカードをパソコンに挿入します。
    今回はNikon純正のNikon D7000仕様カードを使いました。

    カードを挿入した状態で先ほどの「SB500014002.bin」を右クリックします。
    つづいて、「送る」、対象のSDカードをクリックします。
    これで必要な場所にファームウェアが転送されました。

    続いてスピードライトのファームアップに必要なカメラを準備しましょう。
    今回はNikon D7100を使ってみました。

    Nikon D7100にNikon SB-5000を装着し、先ほどのSDカードを挿入します。
    SDカードはメイン側の1番スロットに装着しましょう。

    カメラの電源を入れてメニューを開くと、「ファームウェアバージョン」の項目が見つかります。

    開くと、現在のバージョンが表示されました。
    手持ちのものは、C 1.03 / L 1.009 / S 14.001となっています。

    つづいて、カーソルを「バージョンアップ」に合わせて「OKボタン」を押しましょう。

    すると、「スピードライトのファームウェアをバージョンアップしますか?」との確認が表示されます。
    今回はバージョンアップを行うので、「はい」を選択し「OKボタン」を押しました。

    すると、バージョンアップ中の画面が表示されます。
    「数分かかります。処理中は電源スイッチをOFFにしないでください。」と表示されるので静かに待ちましょう。
    カメラ本体の電源は当然ですが、SDカードの抜き差し、スピードライトの着脱等も厳禁です!

    バージョンアップ中は、SB-5000の液晶表示が消えて、チャージランプが点滅します。

    完了し電源が切れたのでバージョンを確認してみましょう。
    右側のスピードライトは「Ver14.002」となっており、無事成功です。

    続いてもう一台も同じ手順でバージョンアップしました。
    SDカード内のファイルは保持されるので、複数のスピードライトを利用されている方は、次々と交換しながら進めていきましょう。

    2台目もバージョンアップが完了しました。

    これで両方とも「Ver14.002」となっており、大成功です。

    カメラ本体を経由してお手軽にバージョンアップができるのは、純正ならではの利点ですね。
    利用場面での不具合を感じていないなくても、常に最新版のソフトウェアを利用するよう心掛けたいですね☆

    いかがだったでしょうか?
    今回はカメラを経由したセルフアップデートにチャレンジしてみました。
    難しいこともありませんので、是非皆さんもお試しくださいね!